AngryAsian: ¿Realmente importa dónde se hace algo?

Ninguna revisión de una bicicleta moderna y de alta gama estaría completa sin que alguien publique un comentario en el sentido de que "es solo un marco de Asia hecho a un precio demasiado caro y barato". La verdad sea dicha, la mayoría de los cuadros de bicicletas en estos días. hacer Salido de china o taiwán. Pero, ¿debería eso realmente importar?

En una economía cada vez más globalizada donde las empresas quieren ahorrar dinero haciendo cosas y los consumidores quieren ahorrar dinero comprando, algo tiene que dar. Si bien puede haber orgullo en comprar algo fabricado cerca de casa, a menudo hay que pagar un extra por el privilegio. Hasta ahora, la historia ha demostrado que las masas a menudo no están dispuestas a hacerlo.

Hablando estrictamente en términos del producto en sí (los temas más profundos, como las condiciones de trabajo locales y los problemas de derechos humanos están más allá del alcance de esta columna), el país de origen de un artículo en última instancia no debería importar tanto como si el consumidor todavía tiene una Artículo de alta calidad a un precio justo. La belleza de la mayoría de los arreglos modernos es que ahora es posible tener ambos.

¿Por qué la etiqueta 'Hecho en Taiwán' se oculta a menudo debajo de la bicicleta?

Pocos argumentarán que, por lo general, es más barato basar las operaciones de fabricación en Asia, e incluso los antiguos holdouts de fabricación estadounidense como Trek y Cannondale ahora están obteniendo la mayor parte de su producción de Asia. Pero como resultado de una historia tan larga de producir cosas, esas fábricas asiáticas también se han vuelto realmente buenas. En muchos casos, eso significa que los artículos no solo cuestan menos de fabricar sino que también pueden ser de una calidad superior. Particularmente en el caso de la fabricación en masa de compuestos de carbono, nadie lo hace mejor que Asia.

Hacer tus productos en el extranjero y ser franco al respecto es una cosa; No hay vergüenza en eso. Sin embargo, pasar por alto ese hecho y mantener una fachada falsa es completamente diferente. Para ser justos, algunos equipos han hecho un buen trabajo al inyectar el espíritu de su empresa, la cultura, las filosofías de diseño y las cualidades de viaje en las fábricas de terceros y en el producto final, por lo que si quieren seguir defendiendo sus raíces, que así sea.

Otras empresas, sin embargo - a menudo aquellas con muy largo historias: todavía me gusta sugerir que sus productos están hechos a mano por artesanos tal como lo eran en el pasado. (Y ni siquiera me pones a trabajar con nuevas empresas que venden marcos de moldes abiertos con nombres de marcas que suenan en Europa.) Si bien voy a aceptar que décadas de experiencia en la fabricación artesanal de bicicletas todavía pueden transferirse a la fabricación en masa moderna en el extranjero, hagamos realidad aquí. Hay veces que se siente como una placa de identificación en una máquina cortadora de galletas, lo que significa que algunas personas están haciendo mucho de dinero.

Proclamaciones como "Designed in _______" o "Assembled in ________" también pueden ser un sinónimo de "¡No está hecho en absoluto donde crees que está!" Y me atrevo a decir que si algunas empresas van a ser tan audaces como para abofetear con ostentación una bandera de país o colores en sus marcos, deberían usar la correcta; Aunque ahora que lo pienso, la bandera de Taiwan también es roja, blanca y azul, también.

Trek se encuentra entre la minoría muy pequeña de los principales fabricantes de etiquetas que aún producen marcos de carbono en los Estados Unidos. dicho esto, la compañía todavía obtiene más de la mitad de sus cuadros de carbono de Asia y casi todos sus cuadros de bicicleta de montaña: trek se encuentra entre la minoría más pequeña de fabricantes de etiquetas importantes que aún producen cuadros de carbono en los Estados Unidos. Dicho esto, la compañía todavía obtiene más de la mitad de sus cuadros de carbono de Asia y casi todos sus cuadros de bicicleta de montaña.Las bicicletas construidas en los EE. UU., El Reino Unido y Europa se etiquetan con orgullo en lugares más visibles

Entonces, ¿qué pasa con los intermediarios completamente y comprando directamente a la fábrica? En teoría, tiene mucho sentido ir directamente a la fuente y eliminar un nivel completo en la cadena de suministro. Ciertamente, hay una creciente legión de consumidores inteligentes que hacen eso también, a los que no les importa colocarse encima de un corcel sin nombre. Después de todo, en este día y época, ¿qué es realmente un nombre, verdad? Y sí, debes dejar que tus piernas hablen, yada yada yada.

Admito libremente haber estado intrigado por esta idea. Quiero decir realmente, ¿a quién no le gusta ahorrar dinero? Y si un marco sin nombre está saliendo de la misma fábrica, es casi lo mismo, ¿verdad? Bueno, tal vez lo es y tal vez no lo es.

Comprar directo de fábrica está cargado de riesgos. En primer lugar, los marcos fabricados en la misma fábrica que una marca reconocida pero vendidos directamente de fábrica podrían tener los mismos estándares, o no. Esas grandes compañías de marca a menudo basan a los empleados en el sitio específicamente para garantizar que se cumplan las tolerancias y pautas establecidas. Basta con decirlo, y como muchos de los que están involucrados en el proceso lo atestiguarán, a esas fábricas también les gusta ahorrar dinero.

Las diferencias se encuentran en la responsabilidad y responsabilidad. Si falla un marco de una marca de renombre, hay algunos recursos, mientras que un marco comprado directamente de fábrica en eBay ... bueno, buena suerte. Es cierto que el precio de algunos de esos marcos directos de fábrica a veces puede ser escandalosamente barato. Sin embargo, no estoy tan preocupado por ahorrar dinero o reclamos de garantía ya que mantengo mis dientes intactos. Después de todo, alguien como Trek o Specialized tiene una reputación que defender y las fallas de productos de alto perfil no dan exactamente una imagen bonita, especialmente en la era moderna de las redes sociales.

Entonces, ¿qué se debe hacer? Si insiste en comprar local, siempre puede ir con un constructor independiente, pero sepa que pagará una prima. Si estás en los EE. UU., Trek aún construye 30 de sus 105 modelos de carretera a nivel nacional (pero solo dos de sus 102 SKU de bicicleta de montaña).

De lo contrario, la gente debería dejar atrás el viejo estereotipo de que todas las cosas hechas en Asia son basura. Lo más probable es que ese magnífico marco de carbono con la elegante etiqueta Euro en la que acabas de gastar montones de dinero probablemente fue hecho por un constructor experimentado en Asia.

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