No lo llamaron la 'Copa Cactus' por nada.

Una de mis cosas favoritas acerca de visitar el área de Fountain Hills de Arizona, a las afueras de Phoenix, es montar en el antiguo hipódromo de la Copa Cactus en el Parque Regional de McDowell Mountain. Aunque ese evento ya no se lleva a cabo allí, el lugar todavía es sede de otras carreras, y por una buena razón, la conducción es fantástica.

El área principal de ciclismo de montaña se divide en tres secciones conectables: el Sport Loop, el Technical Loop y el Long Loop. Individualmente miden 3.0, 2.9 y 8.2 millas (4.8, 4.6 y 13.3km) de largo y comprenden una mezcla variada de terrenos alternativamente swoopy, rápidos, técnicos y sinuosos. Si bien cada sección tiene personalidades distinguibles, todas comparten una cosa común: muchos y muchos cactus.

El paisaje aquí afuera está salpicado de saguaro clásico y cactus barril, pero las cosas más bajas son las que realmente te obligan a prestar atención. Las plantas del desierto llevan una vida dura y la autodefensa es un gran problema, por lo que prácticamente todo en McDowell es notablemente fuerte y rígido (por lo tanto, no se tope con él), brutalmente agudo (así que no se tope con él) o ambos (así que no se tope con eso).

Recorrer el sendero ya exige atención debido a sus innumerables giros y sus subidas cortas y fuertes, y los cactus añaden una dimensión completamente diferente, y solo piensan en cómo es correr aquí. Salta un rincón y, en el mejor de los casos, sobrepasarás el giro, corregirás tu línea y continuarás. Más a menudo, sin embargo, podrás coger un puñado de ouch. Y en el peor de los casos, te encontrarás cubierto de agujas afiladas. Cosas desagradables, desagradables.

Pasar por la pista competitiva de mcdowell requiere una planificación cuidadosa y puede olvidarse de los recortes en la mayoría de los lugares. estos daggars de una pulgada de largo están justo en el vértice de la curva y están situados al nivel de la mano: pasar la pista competitiva de mcdowell requiere una planificación cuidadosa y puede olvidarse de los recortes en la mayoría de los lugares. estos daggars de una pulgada de largo están justo en el vértice de la curva y están situados al nivel de la mano

Un tipo de cactus es especialmente cruel con pequeñas secciones que están diseñadas para desprenderse y adherirse fácilmente a ti cuando se las molesta, además de las densas matrices de agujas de púas que se hunden más en tu carne a medida que más luchas y, literalmente, necesitas alicates para arrancarla. Estos cactus cholla son llamados cariñosamente cactus "oso de peluche" por los lugareños debido a su aspecto divertido y lindo, pero créanme, no hay absolutamente nada cálido y difuso en ellos.

Estos cactus cholla 'oso de peluche' se ven lindos y borrosos, pero están entre los cactos más desagradables del curso gracias a sus agujas de púas y sus brazos sueltos: estos cactus cholla 'oso de peluche' se ven lindos y borrosos, pero están entre Los cactus más desagradables del curso gracias a sus agujas de púas y sus brazos sueltos.

Lamentablemente, nuestro tiempo en Arizona está llegando a su fin y ahora estamos en camino a Las Vegas, Nevada, pero no para apostar. En las afueras de la ciudad se encuentra un impresionante tramo de senderos teñidos de brillantes rocas rojas: el nuevo de hecho, la sede de la Copa Cactus, e incluso podríamos llegar al fantástico pero implacable campo de juego de Bootleg Canyon a medida que nos acercamos a la ciudad. Sí, más equitación espera ...

McDowell Mountain State Park deja muy clara la distinción entre la "pista" y el "sendero":

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