Conozca al único mecánico femenino en el tour ciclista profesional de los Estados Unidos.

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Luchar por un equipo de ciclismo profesional implica mucho más que limpiar bicicletas y mantener las cadenas lubricadas, dice Andrea Smith, mecánico del Equipo Colavita. Aquí tienes una mirada al interior de uno de los mejores trabajos en ciclismo.

• Estaba en el equipo de atletismo de la Universidad de Montana en Missoula, y comencé a recorrer senderos para el entrenamiento cruzado. Inmediatamente me dije: "Wow, esto es mucho más divertido que correr".

• Cuando tenía 20 años, me robaron la bicicleta. No tenía el dinero para reemplazarlo. Me encontré con un amigo en el campus que me dijo: "Se acerca esta pelea y hay un premio en efectivo. Debes entrenar conmigo y participar". Entré al combate de boxeo y gané. El premio fue de $ 500, lo que me ayudó a comprar una bicicleta de montaña Gary Fisher Joshua con suspensión total.

• Pensé, tengo esta linda bicicleta, necesito aprender a cuidarla. Entré en una tienda de bicicletas y les pregunté si tenían algún tipo de clínica. El mecánico dijo: "Si traes un café con leche el sábado por la mañana, pasaré un par de horas contigo".

• Revisamos el mantenimiento básico de la bicicleta, como romper una cadena y volver a armarla. Me sentí tan empoderado. (¡Mejore su destreza con nuestro curso en línea de Mantenimiento Rápido y Fácil de Bicicletas!)

• Después de la universidad trabajé en la tienda de bicicletas en un REI en Massachusetts. En 2010, después de seis años en REI, conseguí un trabajo en Ride Studio Café, que acababa de abrir en Lexington, Massachusetts. Construí un montón de siete bicicletas y pedidos personalizados. En ese momento era un concepto inusual tener una tienda de bicicletas en un café. La gente entraba y estaba algo confundida sobre lo que estaba pasando.

• Cuando fui contratada por Team Colavita en 2015, no quise que surgiera ninguna duda, como "¿Es una buena mecánica?" O "Oh, nunca he tenido a una mujer trabajando en mi bicicleta". me hicieron sentir de esa manera Me puse mucha presión.

• En un día cualquiera, el rol de un mecánico de equipo puede ser cualquier cosa. Está construyendo las bicicletas, pegando todos los tubos, transportando el equipo a las carreras, haciendo recogidas en el aeropuerto. ¡Y asegurarte de que el auto del equipo tenga suficientes bocadillos para el día de la carrera!

• Cuando se produce un percance o los usuarios necesitan cambios de última hora en sus bicicletas, las cosas pueden volverse estresantes. La forma en que me manejo puede hacer o deshacer cómo responde el ciclista a la situación. Siempre he trabajado para mantener la calma, y ​​creo que eso me ayudó a solucionar problemas de manera más eficiente.

• Minutos antes del inicio de la carrera por etapas de Redlands 2016, estaba sentado en la caravana, mirando la cobertura en vivo. Me di cuenta de que uno de nuestros pilotos seguía mirando hacia su bicicleta y sus compañeros de equipo comenzaban a agitar sobre el apoyo neutral. Salté del auto, saqué la bicicleta de repuesto del techo y la monté varias cuadras hasta la línea de salida. Resultó que la batería para el cambio electrónico estaba muerta. Afortunadamente, pudimos hacer un cambio de bicicleta.

• ¿Arreglos favoritos? He trabajado en muchos centros de cruceros de playa de una sola velocidad. Sacas las partes internas y ves lo que está pasando allí. Es genial ver, "Sí, el rodamiento de bolas está desgastado, y necesito reemplazar esta pieza, y todo volverá a funcionar y funcionará como debería".

• Recuerdo mi primera vez trabajando en una bicicleta de carretera. ¡Nunca había estado en una bicicleta de carretera! Yo estaba como, "¿Es así como se supone que debe cambiar?" Ahora, después de 12 años trabajando en bicicletas, es bueno saber: "Bueno, esta es mi profesión. Tengo confianza en mi capacidad ".

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