En el interior: fábrica de llantas de aleación Mavic y curso de servicio.

Pocas compañías de bicicletas tienen una historia tan histórica como Mavic. Fundada en 1889 por los hermanos Léon y Laurent Vielle, el gigante francés de ruedas y llantas ha sido durante mucho tiempo un líder en la categoría a la vez que mantiene estándares envidiables de calidad y durabilidad. Continúe mientras paseamos por la fábrica de llantas de aluminio en Saint-Trivier-sur-Moignans, Francia, y el curso de servicio anunciado en la sede de la empresa en las cercanías de Annecy.

Rodando, rodando, rodando

Aunque Mavic tiene instalaciones tanto en Rumania como en Asia, la mayoría de sus llantas de aleación de alta gama todavía se hacen en un edificio anodino en Saint-Trivier-sur-Moignans, escondido en la campiña francesa a unos 180 km de la principal instalación de investigación y desarrollo de la compañía. Es aquí donde se cortan, enrollan, unen y terminan las extrusiones en bruto para convertirse en lo que aún son algunas de las ruedas más respetadas de la industria.

Todas las llantas comienzan de la misma manera: como extrusiones rectas de aluminio en bruto empacadas en cajas de cartón gigantes y apiladas en una gran variedad de estanterías de acero.

A partir de aquí, las extrusiones se cortan a medida y luego se enrollan al diámetro adecuado según el modelo específico. Las prensas gigantes y las matrices dedicadas se utilizan para garantizar las dimensiones correctas.

Una vez que se enrollan y cortan, las llantas de aluminio se colocan en este accesorio para lograr sus diámetros y curvaturas finales: después de que se enrollan y se cortan, las llantas de aluminio se colocan en este accesorio para lograr sus diámetros y curvaturas finales

Las llantas de bajo costo usaban una construcción con mangas, donde se insertan pequeños tapones de aluminio (o pasadores) ajustados a los extremos para mantenerlos alineados. Una vez que se juntan, la pared exterior del borde se empuja para mantener el tapón en su lugar.

Un vistazo al tapón con forma utilizado en un borde con mangas: un vistazo al tapón con forma utilizado en un borde con mangas

Por otro lado, las llantas soldadas son solo eso. En lugar de unirse mecánicamente con un tapón, que agrega peso y potencialmente una fuente de crujido, los bordes superiores de Mavic están soldados con TIG alrededor de toda la periferia de las superficies de acoplamiento. Después del tratamiento térmico, la junta resultante es supuestamente tan estructuralmente sana como en cualquier otro lugar de la extrusión.

Llantas de ksirio poco después de la soldadura pero antes de que se hayan realizado los procesos de acabado finales: llantas de ksirio poco después de la soldadura pero antes de que se hayan realizado los procesos de acabado finales

Para garantizar un frenado suave, las paredes laterales de ambos estilos de llanta se mecanizan para producir superficies perfectamente paralelas, lo que también ayuda en el proceso de construcción de la rueda más adelante.

Los orificios de radios en las llantas de posventa se perforan de manera bastante directa, utilizando una máquina dedicada que sujeta cada llanta, la gira en su posición y luego perfora los orificios en ángulos alternos para prestar un tiro más recto cuando el radio se desplaza de la llanta a la brida del cubo. Sin embargo, las llantas destinadas a las ruedas pre-construidas integradas de Mavic están sujetas a un proceso de perforación más complejo, ya que cada orificio no solo tiene un ángulo alterno de izquierda a derecha, sino también hacia delante dependiendo de dónde va exactamente el radio.

Una línea de llantas recién enrolladas a la espera de que se perforen los orificios para los rieles: una línea de llantas recién enrolladas que esperan que se perforen los orificios

En cualquiera de los casos, la mayoría de esos bordes reciben luego ojales de refuerzo de acero inoxidable que distribuyen la tensión de los radios entre las paredes del borde interior y exterior. Este es estrictamente un proceso mecánico: el borde se mantiene en un accesorio, el ojal se alimenta desde una tolva de arriba y luego, básicamente, se aplasta en su lugar para una sujeción permanente.

Si bien no hay un borde en proceso aquí, todavía puede ver cómo se instalan los ojales. el borde descansa en la parte inferior y el ojal se inserta desde arriba, luego aplasta las piezas con una prensa gigante: aunque no hay un borde en proceso aquí, todavía puedes ver cómo están instalados los ojales. el borde descansa en la parte inferior y el ojal se inserta desde arriba, luego aplasta las piezas con una prensa gigante

Sin embargo, las ruedas de la parte superior de Mavic están fabricadas con radios de aluminio o carbono patentados con niples que se enganchan directamente en la llanta, y requieren un proceso de fabricación completamente diferente que desafortunadamente no se nos permitió fotografiar.

Apodado 'FORE', una broca supercalentada derrite primero un agujero en la pared interna de la llanta (sin perforar la pared exterior). Esto crea efectivamente un pequeño cilindro en contraste con una broca, que en realidad eliminaría el material. Ese cilindro es luego roscado con un segundo bit.

Como FORE requiere una pared de borde interior extra gruesa para proporcionar suficiente material, el exceso se mecaniza entre los orificios de los radios para reducir el peso.

Llantas FORE después del proceso de enhebrado. desafortunadamente, este fue un proceso que mavic no permitiría absolutamente que se fotografíe: en los bordes después de que se haya realizado el proceso de enhebrado. desafortunadamente, este fue un proceso que mavic absolutamente no permitiría ser fotografiado

Dependiendo de la rueda, esas llantas se envían para su anodizado antes o después del mecanizado, se aplican las calcomanías y luego se envía a otra instalación donde se construyen las ruedas.

Ahora que el trabajo de acabado final está listo, estas llantas de ksirio están listas para calcomanías y construcción: ahora que el trabajo de acabado final está terminada, estas llantas de ksirio están listas para calcomanías y construcción

De la cuna al cuidado grave

También hicimos una visita a otro aspecto de los negocios de Mavic: el legendario curso de servicio de soporte neutral, ubicado en un área segregada en la sede de la empresa en Annecy. En su mayor parte, es lo que usted esperaría: un grupo de bancos de trabajo bien organizados y equipados con herramientas, todo ello rodeado de una gran cantidad de ruedas de carreras y bicicletas de repuesto, todas las cuales están meticulosamente catalogadas y rastreadas, y algunas de ellas solo se producen Para deportistas y equipos patrocinados.

Una flota de bicicletas de soporte neutrales mavic amarillas de marca registrada espera su próxima asignación: una flota de bicicletas de soporte neutral mavic amarillas de marca registrada espera su próxima asignación

Lo que nos pareció mucho más interesante, sin embargo, fue el tesoro de recuerdos de la carrera que se encuentran en las humildes instalaciones: antiguos líderes de la carrera y camisetas del equipo, trofeos, motos históricas.

Innumerables usuarios están endeudados con el servicio de soporte neutral de mavic: innumerables usuarios están endeudados con el servicio de soporte neutral de mavic

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