Cuadro de titanio Pipedream Skookum 29er - revisión de primer recorrido, £ 2,699.00

Sabíamos desde hacía poco que los especialistas de Pipedream Cycles tenían uno de sus Skookum 29er Titaniums en fila para nosotros. Así que no nos sorprendimos cuando llegó un correo electrónico preguntándonos qué especificaciones nos gustaría. "¿Suponemos que no quiere que se construya la velocidad única con correa?", Dijo el correo electrónico. ¿Cinturón de conducir? Sí, por favor, en realidad. Tomaremos uno de esos.

No, no nos hemos despedido de nuestros sentidos. Las bicicletas con transmisión por correa han existido por algunos años, atrayendo a un número muy pequeño de seguidores, pero a pesar de todo. El ganador de la Gran Carrera Divida del año pasado, por ejemplo, montó la columna vertebral de los Estados Unidos en una bicicleta con cinturón.

No es una tecnología nueva. Utiliza las mismas técnicas de fabricación probadas y comprobadas en las que se basa el cinturón de levas de su automóvil. En el mundo de las bicicletas, sin embargo, es una respuesta valiente a la transmisión dominante y bien establecida de cadena, que en sí misma no es de alta tecnología.

¿Funcionaría? ¿Nos perderíamos el ritual de la limpieza de cadenas? Más importante aún, ¿todos se reirían de nosotros?

Manejo y manejo: tan silencioso y suave que olvida que es una transmisión por correa

Dejando a un lado la transmisión, el Skookum 29er Titanium se mantiene bien en el camino. Los tubos de gran diámetro y calibre simple proporcionan una gran rigidez para reducir la potencia, pero aún puede sentir el beneficio de la calidad de conducción cómoda del titanio.

El manejo es rápido para un volante grande, gracias a un ángulo de inclinación pronunciado de 71 grados, y puede querer meter su rueda hacia abajo si presiona la parte delantera con demasiada fuerza y ​​pierde el agarre. Se siente más XC de lo que sugiere esta construcción bastante corpulenta.

No es barato, pero un Skookum Ti impulsado por cinturón ciertamente tiene su atractivo. Ligero, divertido y de bajo mantenimiento, está destinado a atraer la atención. Lance un buje engranado y podría, posiblemente, ser la mejor bicicleta para ir a cualquier lugar. Y nunca más necesitarías comprar una botella de lubricante para cadenas ...

Marco y equipamiento: Titanio con muchas opciones de kit.

El Skookum es esencialmente el mismo que el bien establecido, Pipedream Sirius Trail hardtail de 26 pulgadas, pero con esos grandes aros 29er y geometría retocada. Ah, y una horquilla más corta: está diseñada para jugar bien con 80-100 mm de recorrido, ya que las ruedas grandes pueden ayudar a compensar la diferencia en la facilidad de rodar los obstáculos, de todos modos.

Si bien estamos en el tema de las horquillas, la X-Fusion suministrada con nuestra bicicleta de prueba hace un cambio agradable de la ubicuidad de Fox / RockShox, aunque no deja de tener sus defectos. En términos de calidad de conducción, no puede igualar lo mejor del resto: tienes que golpear rocas y raíces razonablemente fuerte y rápido para que funcione.

A velocidades más lentas es un poco, bueno, estreñido. Las ruedas grandes y la comodidad de los tubos de titanio eliminan el límite, pero está un poco fuera del ritmo. Ah, y mientras nos quejamos, el buje delantero de nuestra bicicleta de prueba tenía tapas de polvo estúpidas que se caían cada vez que sacábamos el volante. ¿Irritante? Podrías decirlo.

Volver al cuadro. Las cadenas se pueden dividir fácilmente para enrollarlas alrededor del estante de una bicicleta, pero no se puede dividir un cinturón. En su lugar, necesita un espacio en el marco para permitir que se ajuste la correa, lo que, por supuesto, conlleva desafíos de diseño.

La versión de acero del Skookum tiene un acoplamiento en la deserción donde se encuentra con el soporte del asiento, pero no es tan sencillo con el marco de titanio, que en su lugar cuenta con un acoplamiento roscado, un poco como en el caribiner de un escalador;

El acoplamiento roscado en el asiento permite el ajuste del cinturón:

El acoplamiento roscado en el soporte del asiento permite el ajuste del cinturón

El marco viene con una herramienta para ajustarlo, y una vez que se desenrosca, es fácil separar el marco lo suficiente como para que la correa salga hacia dentro o hacia afuera. Es un trabajo de una sola persona y, aunque es contrario a la intuición de "romper" un marco de esta manera, es perfectamente seguro. No notará el acoplamiento en uso.

Puede especificar el Skookum con una variedad de opciones, incluido el soporte inferior excéntrico (Pipedream recomienda los punzones ranurados como una mejor solución para tensar la cadena) y el enrutamiento de cables para un buje Shimano o Rohloff con engranaje.

Usted puede tener una transmisión estándar - con cadena - también. El tubo de dirección de 44 mm de nuestra bicicleta de prueba, el acoplamiento de la correa y las punteras deslizantes elevaron el precio del cuadro de £ 989 a £ 1,175.

El cinturón real proviene de los especialistas de la correa de bicicleta Gates Carbon Drive. La compañía reclama menos mantenimiento y mayor limpieza en las transmisiones por cadena, más una marcha más suave, más del doble de la vida útil y menor peso; el peso reclamado para un cinturón típico es inferior a 100 g, contra más de 200 g para una cadena.

Las primeras transmisiones de correa utilizaban guías en los bordes exteriores de la rueda dentada y el plato para mantener la correa en su lugar, pero el problema con las guías de borde es que son propensas a la acumulación de lodo. El Pipedream usa el nuevo sistema CenterTrack, con - lo has adivinado - una cresta central elevada en la rueda dentada y el plato que se acopla con una ranura que se extiende a lo largo de la correa.

Las condiciones del sendero durante nuestro tiempo con el Skookum se mantuvieron obstinadamente secas y libres de lodo, por lo que todavía no estamos en posición de comentar qué tan bien funciona durante un invierno británico típico. O el verano.

Las puertas dicen que se sabe que la arcilla pesada causa problemas, pero afirman que está bien en el lodo normal. Es ciertamente silencioso y suave, aunque podría decirse que no es mejor que una configuración de cadena bien mantenida. La diferencia es que no necesita lubricación, nunca.

Una cresta central a lo largo de la rueda dentada y el plato guían la correa:

Una cresta central a lo largo de la rueda dentada y el anillo de cadena guían la correa

En nuestra primera salida no tuvimos el cinturón lo suficientemente tenso y, como resultado, sufrimos un poco de deslizamiento. No hay problema: un par de minutos con una herramienta múltiple y ajustamos las punteras horizontales ajustables.

No más deslizamiento del cinturón, aunque los trinquetes en el freehub escarbaron y se deslizaron un par de veces en las subidas empinadas. La rueda trasera sigue entrando y saliendo de las gotas verticales, aunque es necesario verificar que esté correctamente asentada antes de soltar el cierre rápido.

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